Cecilia Helena sa narodila 10. mája 1900 vo Wendoveri v anglickom grófstve Buckinghamshire. Otec Edward John Payne bol úspešný sudca, historik a nadaný hudobník. Oženil sa až ako 55-ročný s mladou umelkyňou Emmou Leonorou Helenou Pertz, ktorá pochádzala zo vzdelanej pruskej rodiny.