Česká Bardotka sa narodila 20. januára 1940 v Prahe ako druhé z ôsmich detí. Mala sotva štrnásť, keď do jej školy prišli filmári, aby našli dievča, ktoré bude hrať Píďalku vo filme Olověný chléb. Zmýlila si ich s policajtmi: „Mala som zlé svedomie, pretože som s kamarátmi chodievala kradnúť jablká. A keď sa ma spýtali na meno a adresu, hovorila som si, je to jasné, odhalili ma.“

Matka z nej urobila pestúnku

Jana mala prirodzený talent. V roku 1957 si zahrala v snímke Vlčí jáma, o tri roky neskôr v klasike Vyšší princip. Napriek tomu nemala na ružiach ustlané. Jej rodičia sa rozvádzali, každý mal nového partnera, často neprišli na noc domov, a tak matka hodila mladších súrodencov na krk Jane. V tých časoch sa v šestnástich už živila ako pisárka. Starala sa teda o nich, varila, upratovala, vodila ich do školy. A popritom filmovala.